Our Blog

15 Italian words Russians LOVE to use

Today’s post is written by our friend and Russian Podcast creator Tatiana Klimova. “Each time I visit Italy, I just feel like staying there forever. Eating pizza, pasta and ice-cream, drinking Italian wine, visiting Roman ruins. The Dolce Vita!” So today Tatiana decided to tell you about some words which came into Russian from the Italian.

Many Italian words in Russian came from the artistic field

Main palaces and churches of Saint-Petersburg were built by the Italian masters. Trezzini built the Peter and Paul Cathedral; Rastrelli worked on the Winter Palace and the Smolny Convent. I don’t know if they spoke good Russian, but they certainly used some of their own Italian words. Много итальянских слов пришло в русский из сферы искусства. Главные дворцы и соборы Санкт-Петербурга были созданы итальянскими архитекторами. Трезини построил Петропавловский собор. Растрелли спроектировал Смольный собор и Зимний дворец. Не знаю, хорошо ли они говорили по-русски, но собственные итальянские слова, конечно, использовали.

  • balcone – балкон
  • cupola – купол
  • ballerina – балерина
  • bravo – браво
  • forte piano (strongly, slowly) – фортепиано
  • prima donna (the first woman) – примадонна
  • virtuoso – виртуоз

Russian borrowed many financial words from the Italian bankers:

  • banca (bench) – банк
  • bancarotta (broken bench) – банкрот
  • brutto (brutal) – брутто
  • netto (clear, precise) – нетто
  • firma (signature) – фирма

Italian words are also used while talking about the press. Газета (newspaper). In Italian gazza means a magpie (type of bird). The magpie figured on a small Venetian coin. The coin had such small value, it could be only used to purchase a cheap newspaper, a gazetta Paparazzi – annoying journalists, worked in these gazettas. В области прессы также используется много итальянских слов. Газета. По-итальянски gazza значит сорока (это тип птицы). Именно сорока была изображена на мелкой венецианской монете, на которую можно было купить только небольшую газету. Paparazzi – надоедливые журналисты.

At last, Italian words in Russian are often related to cooking and food. It’s not surprising, we know that Italian cuisine is one of the most famous and the most delicious in the world. И, наконец, итальянские слова в русском языке часто касаются темы кухни и еды. Не удивительно, ведь итальянская кухня – одна из самых известных и вкусных в мире.

  • Pomo d’oro (golden apple) – помидор
  • confetto (dragée) – конфета
  • salami (sausage) – салями
  • lasagna –лазанья
  • spaghetti (thin threads) – спагетти
  • tagliatelle – тальятелле
  • vermicelli (small worms) – вермишель

If you want to learn more about Italy in Russian, watch my video about my trip to Florence.